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Tu perro puede ponerse celoso incluso si solo imagina que estás acariciando a otro perro
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Cerca de 4 de cada 5 dueños de perros informan casos de celos de sus perros, y un nuevo estudio sugiere que esos comportamientos pueden desencadenarse incluso si un supuesto rival por el afecto y la atención está fuera de la vista.

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En otras palabras, los perros parecen tener la capacidad mental de imaginar una situación que los haría sentir celosos, incluso si no está completamente a la vista.

Como no podemos interrogar a los caninos sobre sus pensamientos o sentimientos, el estudio es una información útil sobre lo que podría estar sucediendo dentro de la mente de un perro cuando ve (o no ve) algo de lo que cree que debe estar celoso.

Según la psicóloga Amalia Bastos, de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda:

La investigación ha respaldado lo que muchos dueños de perros creen firmemente: los perros exhiben un comportamiento celoso cuando su compañero humano interactúa con un rival potencial.

Queríamos estudiar este comportamiento más a fondo para determinar si los perros, como los humanos, podían representar mentalmente una situación que provocaba celos.

En los seres humanos, se cree que los celos están estrechamente relacionados con la autoconciencia, por lo que la investigación también tiene algo que decir sobre si los perros son realmente conscientes de sí mismos o no, y los procesos mentales que podrían estar detrás del comportamiento celoso que muchos propietarios ven.

Bastos y sus colegas realizaron ejercicios con 18 perros, que miraban mientras sus dueños se sentaban junto a un perro falso de apariencia realista o un cilindro de vellón. El perro falso actuó como un rival de afecto y el cilindro actuó como un control.

Una vez que los perros observaron la escena con sus dueños y el perro falso, se colocó una barrera que bloqueaba la vista del perro falso pero no los movimientos del dueño o del dueño. Luego, los investigadores voltearon al perro falso y le dieron una palmada en el hombro al dueño, lo que le indicó que debían fingir que acariciaban y hablaban con el perro falso que ya no estaba.

Los dueños estaban, de hecho, acariciando un estante cubierto de vellón en este punto, un esfuerzo por parte de los investigadores para evitar que los dueños le dieran pistas inconscientes al perro sobre cómo reaccionar. Los propietarios utilizaron frases genéricas como: “¡Eres un perro tan bueno!”, para evitar excitar a su mascota.

El proceso se repitió con el cilindro, salvo algunos cambios. Mientras que los dueños hablaban y acariciaban el cilindro como si fuera un perro (usando el mismo parloteo genérico), el perro del dueño veía la interacción sin una barrera presente.

El perro falso también permaneció en la escena, pero estaba ubicado a 1,5 metros del dueño, siempre frente al dueño y a la vista del perro real.

Usando un medidor de fuerza, los investigadores encontraron que los perros tendían a tirar de sus correas con mucha menos fuerza cuando se usaba el cilindro en comparación con el perro falso.

Se observaron tres firmas humanas de comportamiento celoso. Primero, el comportamiento solo surgió cuando un rival social percibido estaba involucrado, y segundo, surgió incluso para interacciones ocultas con este rival.

En tercer lugar, debido a que se imaginaba que el perro falso estaba presente durante el primer escenario o estaba realmente presente incluso cuando los dueños del perro estaban acariciando el cilindro, los investigadores pudieron determinar que el comportamiento celoso sucedió como consecuencia de la interacción y no solo debido a la presencia del otro perro.

Estos resultados apoyan las afirmaciones de que los perros muestran un comportamiento celoso. También proporcionan la primera evidencia de que los perros pueden representar mentalmente interacciones sociales que inducen a los celos.

Para Bastos, este tipo de experimentos cuidadosamente construidos son importantes para descubrir qué podría estar pasando en la mente de los perros cuando interactuamos con ellos; podemos, por supuesto, observar cómo actúan, pero eso no es necesariamente un indicador de lo que están pensando o sintiendo.

En definitiva, conocer más sobre la vida interior de los perros significará poder cuidar mejor a nuestros compañeros caninos.

Es demasiado pronto para decir si los perros experimentan celos como nosotros, pero ahora está claro que reaccionan a situaciones que los inducen, incluso si ocurren fuera de la vista.

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