Los peores papas de la historia del Vaticano

Lejos de comportarse como los mediadores de una deidad benévola, estos líderes religiosos echaron por la borda las enseñanzas de su propia iglesia.

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Como institución religiosa organizada no por ángeles sino por seres humanos imperfectos, la Iglesia Católica Romana rara vez ha podido mantenerse en concordancia con los elevados estándares establecidos por el Dios omnibenevolente cuya voluntad misma pretende representar y hacer cumplir.





Obras literarias acertadamente tituladas como The Bad Popes (Los Papas Malos), escritas por el autor e historiador jamaiquino Eric Russell Chamberlin, dejan en evidencia las carreras saturnales de los papas más incorregibles que jamás hayan gobernado el Vaticano.

Si bien cada uno de estos papas pensaba que estaban lo más cerca posible de la gracia de Dios, lo cierto es que estaban más alejados de las enseñanzas éticas de la Biblia que cualquier otro miembro de su institución.





Algunos papas mantuvieron relaciones sexuales abiertamente a pesar de haber prometido permanecer célibes. Otros fueron impulsados ​​por la codicia y usaron su influencia para acumular cantidades impías de riqueza. Otros fueron vengativos hasta el punto de perseguir literalmente a sus oponentes hasta la tumba.

Los Papas más Malos del Vaticano

Los regímenes de estos papas se parecían a los de los infames emperadores romanos Nerón y Calígula. Durante sus reinados divisivos e impredecibles, tanto los cardenales como los clérigos vivían atemorizados, porque sabían que la realidad a menudo podía resultar más extraña que la ficción.

Esteban VI, el Sínodo del Terror

Esteban VI, quien gobernó desde 896 hasta 897, sometió a la Iglesia Católica Romana a lo que bien podría ser el episodio más extraño de toda su historia.





Tras su ascenso al trono papal, Esteban sometió a su predecesor, Formoso, a juicio por perjurio. A pesar del hecho de que Formosus ya estaba muerto, y lo había estado durante más de siete meses cuando finalmente se reunió su jurado.

Esteban VI, el Sínodo del Terror
Papa Esteban VI.

Por orden de Esteban, el cadáver en descomposición de Formosus fue exhumado de su tumba, vestido con túnicas papales y colocado en su antiguo trono. Mientras Esteban leía las acusaciones de perjurio, un diácono sacudió el cráneo del cadáver y pronunció respuestas escritas previamente en su lugar.

Después de que sus restos se declararan culpables de los cargos, Formosus fue desnudado y vestido con harapos. Le cortaron tres dedos, los que había usado para ofrecer bendiciones, mientras que el resto de su cuerpo fue arrojado al río Tíber, el mismo lugar donde los romanos una vez se deshicieron de sus criminales.

Aunque las historias del llamado «Concilio Cadavérico» se han contado durante mucho tiempo con un aire de locura caligulana, muchos historiadores creen que en realidad hubo un método para la locura de Esteban.

Concilio Cadavérico
El «Concilio Cadavérico» de Esteban VI imaginado por Jean Paul Laurens. ( Crédito : Musée des Beaux-Arts, Nantes / Wikipedia)

En una publicación para JSTOR Daily, Amelia Soth sugirió que Esteban quería evitar que Formosus se convirtiera en una reliquia. A través de las reliquias, explica Soth:

Los santos continuaron siendo miembros de la comunidad. Eran partícipes de la vida cotidiana de las personas que los veneraban. En este sentido, todavía estaban vivos. Fue esta presencia continua lo que Esteban VI trató de negar a su predecesor.

La sacrílega naturaleza del Sínodo del Terror no pasó desapercibida para aquellos a quienes Esteban había obligado a participar, y muchos interpretaron un terremoto que ocurrió justo durante la procesión como un signo de la desaprobación de Dios y un presagio de la eventual caída de Esteban VI.

Juan XII, El Papa Fornicario

Juan XII es tal vez el papa moralmente más depravado de todos.

Provenía de una familia de mentes maestras maquiavélicas. Su padre había gobernado Roma anteriormente a través de papas títeres, mientras que su abuela se casó con varios conquistadores italianos para colocar herederos en el Vaticano.

Incapaz y poco dispuesto a honrar los votos de celibato que acompañaban a su cargo, se decía que había convertido el Vaticano en su propio burdel privado. En el transcurso de su mandato como papa, Juan tuvo relaciones sexuales con cientos de mujeres, incluidas sus propias hermanas.

Juan XII, El Papa Fornicario
Lejos del celibato, Juan XII intimó con cientos de mujeres.

Simon Sebag Montefiore, quien dedicó un capítulo a Juan en su libro, Titanes de la historia, dijo que “personificaba la pornocracia papal” del siglo X.

Y no solo la lujuria fue el único pecado de Juan XII.

Según Montefiore, también se sabía que el Papa empleaba un sistema de botín, ofreciendo títulos y promociones a las personas que prometían ayudarlo con sus crecientes deudas de juego.

Como si esto no fuera lo suficientemente malo, Juan también hizo lealtades con los gobernantes alemanes para consolidar aún más su gobierno y más de una vez le dio la espalda a esos mismos gobernantes cuando intentaron cuestionarlo.

Gracias a su desenfrenada deslealtad, John fue depuesto en numerosas ocasiones. Pero, dispuesto a rebajarse más que cualquiera de sus oponentes, siempre encontró el camino de regreso al Vaticano.

Pero su obstinada determinación de permanecer en el poder finalmente lo condujo a la muerte aún estaba en el cargo.

Según el historiador italiano Liuprand de Cremona, esa muerte tuvo lugar en 964, mientras cometía adulterio. Sin embargo, aún se debate si murió de un derrame cerebral o si tuvo un desafortunado encuentro con un esposo o amante indignado.

Tanto en la vida como en la muerte, la reputación de Juan XII se cernía sobre la Iglesia Católica como una nube oscura. Los obispos lo llamaron un «monstruo sin una sola virtud para expiar sus muchos vicios».

Otón el Grande, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, dijo que tomaría «un día entero» enumerar todos los crímenes de Juan.

Según Chamberlin:

Juan XII fue un Calígula cristiano cuyos crímenes fueron particularmente horribles por el cargo que ocupó.

Bonifacio VIII, el Papa Corrupto

La separación entre iglesia y estado fue un pilar fundamental de las primeras democracias modernas, uno que muchos papas en esta lista intentaron desmantelar. No obstante, de todos los peores papas discutidos por Chamberlin, ninguno estuvo más involucrado en asuntos «temporales» que Bonifacio VIII.

En el transcurso de su reinado de nueve años, Bonifacio, un ex alumno y practicante de derecho canónico, se entrometió en innumerables asuntos internacionales, aprovechando el poder de su oficina para cambiar el rumbo de grandes conflictos como la Primera Guerra de Independencia de Escocia.

Bonifacio se creía a sí mismo como la máxima autoridad bajo Dios y hacía todo lo posible para permanecer independiente de los imperios de Europa. En 1296, cuando Felipe IV prohibió a los miembros del clero servir en su gobierno, Bonifacio lo excomulgó de la iglesia.

El accidentado mandato de Bonifacio VIII inspiró intensas críticas.

Bonifacio VIII, el Papa Corrupto
Bonifacio consultando a sus cardenales, quienes lo ayudaron en el gobierno de la Iglesia y lo asesoraron en asuntos de fe y disciplina.

Dante Alighieri consideró oportuno involucrar al papa en Infierno (primera de las tres cánticas de La Divina Comedia). El crimen que lo llevó allí, en el octavo círculo del Infierno, fue el fraude, específicamente la simonía: la compra y venta de privilegios eclesiásticos a cambio de dinero o servicios.

Bonifacio creía que el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico siempre debía responder ante el papa, mientras que Dante, cuya comprensión del cristianismo se basaba en la contemplación de los propios pecados, creía que ninguna de las posiciones debería prevalecer sobre la otra.

El hecho de que Dante consideró oportuno condenar a Bonifacio al infierno cuando el Papa aún estaba vivo (y en el poder) muestra el alcance de su impopularidad. Al mismo tiempo, su cameo en la Divina Comedia fue la menor de las preocupaciones de Bonifacio.

Después de declarar la independencia y superioridad del Vaticano sobre el Sacro Imperio Romano, su emperador, el mencionado Felipe IV, acusó a Bonifacio de simonía y sodomía antes de enviar a sus secuaces a capturarlo.

Cuando sus captores exigieron su abdicación, Bonifacio dijo que preferiría morir. Entonces fue abofeteado por el canciller francés a cargo de las tropas.

Luego Bonifacio estuvo detenido por tres días, durante los cuales fue brutalmente golpeado y casi ejecutado. Aunque sus captores finalmente lo liberaron, el encuentro dejó una marca considerable y murió poco después.

Papas: una providencia cuestionada

Los legados de estos papas no solo empañaron la reputación de la Iglesia Católica Romana, sino que también inspiraron una investigación sobre la legitimidad de las verdades supuestamente eternas que sus enseñanzas religiosas afirman contener.

Jeremy Walls, quien enseña filosofía en la Universidad Bautista de Houston, dijo en un artículo que:

El hecho de que varios papas hayan sido malos en el sentido de que ni siquiera cumplieron con los estándares mínimos de integridad moral y piedad sincera plantea un problema grave para el catolicismo romano.

Este problema ha llevado a los teodicistas, eruditos religiosos que tratan de encontrar una prueba lógica de la omnibenevolencia de Dios, a establecer una distinción entre lo que ellos denominan providencia débil y providencia fuerte.

una providencia cuestionada
Algunos papas mantuvieron relaciones sexuales abiertamente a pesar de haber prometido permanecer célibes.

Por una parte, la débil providencia sostiene que la participación de Dios en el mundo humano, que incluye a la Iglesia católica, es mínima y que él no es directamente responsable de la elección o las acciones de los papas.

Por otra parte, la fuerte providencia sostiene que Dios es directamente responsable de la elección y las acciones de los papas, y que nuestra confusión no es una refutación de su benevolencia, sino simplemente un testimonio de nuestra incapacidad para comprender sus caminos.

El caso es que con cada incidente de corrupción o actividad criminal entre las filas de la iglesia, la providencia fuerte se vuelve un poco menos convincente.

Entonces, no es extraño que los más recientes escándalos de abuso sexual estén llevando a las personas a cuestionar su fe.

Incluso si los fieles optan por creer que la participación de Dios con el papado fue siempre mínima, los legados de los peores papas han causado tanto impacto que ponen en entredicho la esencia misma de la institución que en su momento representaron.

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