ERGE (reflujo ácido): causas, síntomas y tratamiento

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección crónica que ocurre cuando el contenido del estómago llega a la garganta. Desglosamos todo lo que necesitas saber.

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La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección en la que el contenido del estómago regresa al esófago (garganta), lo que provoca síntomas como eructos, distensión abdominal y náuseas después de comer. Por lo general, el esfínter esofágico inferior evita que esto suceda, pero cuando este esfínter se somete a presión y los alimentos parcialmente digeridos y el ácido estomacal inundan la garganta, provocan una sensación de ardor.





Los alimentos, como la cebolla y el ajo, y las bebidas como el alcohol, el café y las bebidas gaseosas pueden causar o exacerbar los síntomas de la ERGE y los alimentos ácidos, incluidos los cítricos, pueden hacer que las condiciones del estómago sean más ácidas.

Pero, ¿qué causa la ERGE y qué síntomas debes tener en cuenta? Hemos consultado publicaciones de expertos para averiguarlo, incluidas las formas de tratar esta afección.

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?





La ERGE se caracteriza por episodios frecuentes de acidez estomacal, regurgitación de alimentos o ácido estomacal y, a veces, dolor en el pecho y náuseas. Las personas con sobrepeso u obesas, los fumadores y las mujeres embarazadas tienen más probabilidades de experimentar síntomas de ERGE y, eventualmente, pueden presentarse como un efecto secundario de la medicación.

Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
La ERGE provoca síntomas como eructos, distensión abdominal y náuseas después de comer.

Kim Plaza, nutricionista en ADM Protexin Ltd., explica que muchas personas dependen de los antiácidos para controlar la acidez estomacal, pero que estos no curan la afección subyacente:

Muchas personas usan medicamentos, como antiácidos, que neutralizan el ácido estomacal, o medicamentos para reducir el ácido estomacal (conocidos como bloqueadores de histamina), para aliviar los síntomas, pero estos no curan un esófago inflamado que ha sido dañado por el ácido estomacal.

A otros se les pueden recetar inhibidores de la bomba de protones, que son bloqueadores de ácido más fuertes y dan tiempo para que sane el tejido esofágico dañado. Ocasionalmente, los médicos recomendarán la cirugía.

¿Qué causa la ERGE?





Un alto consumo de grasas, el consumo de café, chocolate, comidas picantes y alcohol aumentan los incidentes de reflujo, aunque hay menos datos sobre los alimentos fritos o las bebidas carbonatadas y sus vínculos con la ERGE, según una investigación de la revista Current Medicinal Chemistry.

La doctora Deborah Lee, terapeuta nutricional, señala que existe un fuerte vínculo entre la obesidad y los síntomas de la ERGE:

La obesidad es una causa tan poderosa de reflujo que ayudar a una pérdida de peso significativa y permitir que se mantenga la pérdida de peso tiene beneficios positivos en la reducción de los síntomas de reflujo.

La terapeuta también dice que los alimentos picantes pueden causar síntomas de ERGE, debido a un agonista del receptor de capsaicina natural que se encuentra en los chiles.

Una investigación en la revista Nutrients ha demostrado que la capsaicina reduce la contractilidad gástrica y aumenta la distensión gástrica en la parte proximal del estómago. Los pacientes con reflujo tienen un mayor número de receptores TRPV1 en el estómago que los que no tienen reflujo. Estos son receptores específicos, que transmiten la sensación de un dolor ardiente.

Síntomas

Los síntomas de la ERGE son experimentados por el 14-20 % de los adultos, lo que lo convierte en un problema común. Según la Dra. Lee:

Entre ellos se encuentra una sensación de ardor en el pecho y la garganta, a menudo con hinchazón, eructos y náuseas después de las comidas. Aunque para muchos estos síntomas son molestos, en algunos casos pueden tener consecuencias graves, como esofagitis, úlceras, neumonía por aspiración y esófago de Barrett, una afección que resulta de la inflamación y cicatrización debido al exceso de ácido, que estrecha el esófago.

Por su parte, la doctora Plaza enumera sus principales síntomas de ‘bandera roja’ para la ERGE:

  • Una sensación de ardor en el pecho (también conocida como acidez estomacal): generalmente ocurre después de comer y puede empeorar por la noche o al acostarse.
  • Regurgitación de comida o líquido agrio.
  • Dolor abdominal superior o en el pecho.
  • Disfagia (dificultad para tragar).
  • La sensación de un nudo en la garganta.

ERGE vs acidez estomacal

La ERGE se diferencia de la acidez estomacal ocasional debido a la frecuencia de los síntomas. Los síntomas de la ERGE ocurren 2 o 3 veces a la semana, o más, y con frecuencia por la noche.

La mayoría de las personas experimentan acidez estomacal con poca frecuencia en algún momento de sus vidas. La acidez estomacal se clasifica como una enfermedad cuando los síntomas son frecuentes y existe la posibilidad de que causen daños a largo plazo. Entonces, es probable que tu médico quiera realizar pruebas para llegar a un diagnóstico.

Diagnóstico y pruebas

La ERGE generalmente se diagnostica con una endoscopia del tracto gastrointestinal (GI) superior, donde se envía una pequeña cámara por el esófago para investigar el revestimiento del estómago y el tracto gastrointestinal. Se puede dejar una pequeña cápsula inalámbrica en el esófago para controlar el pH esofágico, o también se puede controlar con un catéter insertado a través del conducto nasal.

endoscopia
Endoscopia de fibra óptica gastrointestinal.

Un análisis de Expert Review of Gastroenterology and Hepatology indica que una hernia hiatal, que a veces se encuentra durante las investigaciones endoscópicas, puede ser otro factor de riesgo que aumenta los incidentes de ERGE. La entrada del esófago tiene una forma anormal o está fuera de lugar en la cavidad torácica cuando uno tiene una hernia de hiato, lo que hace que el ácido del estómago quede atrapado por encima del diafragma.

Tratamientos

Los tratamientos más efectivos para la ERGE incluyen cambios en el estilo de vida, así como el uso de inhibidores de la bomba de protones y la fundoplicatura laparoscópica (un procedimiento quirúrgico en el que se crean una serie de pliegues a nivel del fondo del estómago), según una revisión en la revista JAMA Surgery.

Los tratamientos endoscópicos han demostrado ser menos efectivos.

La dieta en particular es una forma eficaz de controlar la ERGE, y los cambios en la dieta figuran como tratamiento de primera línea en la revista Current Opinion in Gastroenterology. La revisión indica que las terapias no farmacológicas, como el control dietético, se consideran actualmente la mejor manera de controlar la ERGE y deben probarse antes de considerar los productos farmacéuticos o la cirugía.

La Dra. Lee explica que la investigación ha demostrado que los probióticos pueden ser útiles en el control de los síntomas de la ERGE:

Una revisión y metanálisis de 2020, que incluyó 13 estudios, concluyó que los probióticos son útiles y pueden mejorar los síntomas del reflujo ácido. Sin embargo, todos estos fueron estudios observacionales y no hubo ensayos controlados aleatorios, el estándar de oro. La investigación sugirió que los probióticos pueden ser especialmente útiles para reducir la regurgitación y la sensación de acidez estomacal.

Este artículo se publica solo para propósitos informativos y no pretende ofrecer consejos médicos.

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