10 beneficios del bilingüismo, según la ciencia

Aprender otro idioma puede hacerte más rico, más sexy y más inteligente. ¿Por qué no intentarlo?

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Las personas bilingües son increíblemente atractivas. Si no estás de acuerdo con esto, quizás hagas parte de una minoría. Ser capaz de hablar dos o más idiomas conlleva una gran cantidad de beneficios (sobre todo para tu vida amorosa). Un gran y creciente cuerpo de investigación se ha centrado en los beneficios psicológicos, económicos y de salud de ser bilingüe. Hablar muchos idiomas mejora una gran cantidad de funciones cognitivas, en todas las etapas de la vida, y también surte efecto en nuestras actitudes emocionales y sociales. El mundo científico está empezando a tomarse en serio las ventajas que cambian la vida de hablar varios idiomas.





Eso es genial, pero ¿de qué beneficios estamos hablando exactamente? ¿Qué ventajas específicas te daría aprender francés o español? Aquí te describimos diez beneficios prácticos del bilingüismo:

1. Facilita el aprendizaje de más idiomas

Comencemos con uno obvio. Si ya puedes hablar dos idiomas, lo más probable es que seas bastante bueno aprendiendo. Según un estudio de la Universidad de Haifa, a quienes son bilingües les resulta mucho más fácil aprender una tercera o cuarta lengua. Incluso descontando otros factores, como las diferencias en el coeficiente intelectual, las habilidades de lectura u otros aspectos cognitivos, el bilingüismo puede aislarse como un factor causal en el aumento de las posibilidades de poder aprender un nuevo idioma rápidamente.

Conclusión: si aprendes un idioma nuevo, los demás te resultarán mucho más fáciles.

2. El bilingüismo te hace mejor en la multitarea





Los bilingües se encuentran en un estado casi constante de multitarea lingüística. Cuando tienen que funcionar en un mundo fuera de su primer idioma o idioma nativo, tienen que activar, cambiar y procesar diferentes idiomas en tiempo real. El problema es que los bilingües también son mejores en multitareas no lingüísticas. En un estudio de 2011, un equipo hizo que los niños realizaran dos tareas: primero, unir los ruidos de los animales con la imagen adecuada del animal y, segundo, unir las letras con un instrumento musical. Cuando los niños bilingües y monolingües hicieron las tareas individualmente, lo hicieron aproximadamente igual de bien. Cuando tenían que hacerlo juntos, como una actividad multitarea, los niños bilingües eran considerablemente mejores.

Conclusión: operar en múltiples idiomas te hace mejor en múltiples cosas.

3. Aumenta tu empatía

La empatía es la capacidad de relacionarse con otra persona y de ver las cosas como ellos las ven. Y los bilingües son mejores en eso. Una importante revisión de la investigación sobre esto concluye que:

Adquirir dos idiomas ayuda al desarrollo de la Teoría de la Mente, que es la capacidad de atribuir estados mentales a otras personas y de predecir y explicar el comportamiento de otras personas sobre la base de esos estados mentales atribuidos.

El bilingüismo permite que las personas adopten una posición “metalingüística” más fácilmente, es decir, ver un idioma como uno solo entre muchos. Es una habilidad altamente transferible a la Teoría de la Mente.

Conclusión: entrar en un sistema lingüístico diferente hace que sea más fácil entrar en la mente de otra persona.

4. Serás más popular





Si ser bilingüe te hace más empático, probablemente también serás más agradable. Esto se debe a que la Teoría de la Mente ayuda en el desarrollo de conductas prosociales. Los niños que desarrollan una Teoría de la Mente avanzada son mejores conversadoressocialmente más maduros y, a menudo, son calificados como los más populares de la clase. Si el bilingüismo te hace más empático y la empatía te hace popular, es probable que el bilingüismo te haga más popular.

Conclusión: Los niños bilingües son más populares y mejores conversadores.

5. El bilingüismo te ayuda a ver las cosas de otra manera

El idioma que hablas ayuda a determinar cómo interpretas las acciones. Imagina que ves a una persona caminando por la calle para encontrarse con un amigo. ¿Te enfocas en el acto de caminar o te enfocas en el objetivo de caminar, es decir, el encuentro con un amigo? El inglés y el francés tienden a hacer lo último; alemán y sueco el primero. Lo interesante es cómo las personas bilingües pueden alternar entre los dos. Cambiarán a cualquier perspectiva de «orientación de objetivos» que exija el idioma hablado.

Conclusión: los bilingües pueden interpretar aspectos del mundo según el idioma que hablen.

6. Puedes mejorar tus finanzas

Si hablas más de un idioma, es más probable que te paguen más a lo largo de tu vida. Un artículo en The Economist (en respuesta a un podcast de Freakonomics) describió que ser bilingüe aumentaría su salario en un dos por ciento durante 40 años, alrededor de $ 67.000 para cuando te jubiles. Los efectos son más marcados dependiendo del idioma que hables. The Economist mostró que el alemán puede aumentar las ganancias en un 3,8%. Los datos de Salary.com muestran que “el árabe es el idioma más lucrativo en el Reino Unido, con hablantes que se benefician de salarios un 74 % más altos, en promedio” y “los hablantes de árabe en la enseñanza, contabilidad y finanzas, Tecnología de la Información, ventas y relaciones públicas, publicidad y marketing ven los mayores aumentos salariales”.

Conclusión: aprender un idioma te dará un aumento de sueldo, con una bonificación para mandarín, árabe y alemán.

7. También puedes beneficiar económicamente a tu país

No eres solo tú quien puede beneficiarse económicamente. Cuanto más un área local, estado o país pueda hablar otro idioma, mayor será su producción económica. Economistas de la Universidad de Ginebra estiman que una décima parte del PIB de Suiza se debe a su multilingüismo. La investigación realizada por el grupo de expertos RAND Corporation ha argumentado que aumentar la adquisición del idioma en los escolares del Reino Unido podría impulsar la economía de entre £ 9 mil millones (para español) a £ 12 mil millones (para mandarín).

Conclusión: si quieres ser un buen ciudadano, es hora de aprender un nuevo idioma.

8. El bilingüismo reduce las posibilidades y retarda el empeoramiento del Alzheimer

A medida que envejecemos, más se detendrán nuestras funciones cognitivas. Con las canas viene una pérdida de materia gris esencial en el cerebro. En el peor y más extremo de los casos, esto se manifestará como demencia (de las cuales la enfermedad de Alzheimer es la más común). Pero, según un gran meta-análisis de diversos estudios sobre el tema, aprender y hablar varios idiomas ayuda de dos maneras. En primer lugar, reduce las posibilidades de contraer demencia. En segundo lugar, si tuvieras demencia, retardaría su aparición y disminuiría los síntomas. Por supuesto, esto no quiere decir que el bilingüismo impida que las personas desarrollen demencia, pero es un factor importante para reducir las posibilidades de sufrir sus efectos.

Conclusión: el bilingüismo ejerce funciones cognitivas que ayudan a reducir el riesgo de demencia.

9. Mejora ciertas funciones ejecutivas

Todos esos pequeños trabajos que tu cerebro hace sin ningún elogio o consideración se llaman funciones ejecutivas. Si palmoteas tu mano izquierda mientras lees esta oración, es una función ejecutiva. Si decides leer esta oración al revés, esa es una función ejecutiva. Los bilingües son mejores en ciertos tipos de ellos, a saber, aquellos que implican alternar entre diferentes tipos de activación cerebral. El clásico es el ‘efecto Stroop‘, que te pide que leas palabras de colores (como «rojo» o «naranja») que están escritas en el mismo color de tinta o en uno diferente. Los bilingües no son mejores en todo tipo de funciones ejecutivas, pero en algunas específicas, definitivamente están por delante del resto.

Conclusión: Ser capaz de alternar entre idiomas hace que sea más fácil alternar entre funciones ejecutivas.

10. Te hace una persona más atractiva

Pero vayamos a la razón más importante de todas. Ser capaz de hablar otro idioma es sexy. Es exótico, misterioso e inteligente. Pero, ¿qué idioma es mejor si quieres ganar en el amor? En un estudio, un equipo colocó monitores cardíacos en los participantes y luego midió qué idiomas hacían que el corazón se acelerara más rápido. Como era de esperar, el ganador fue el italiano, seguido por el portugués y el francés. Y si eres holandés, alemán o japonés y estás leyendo esto, lo siento, tengo malas noticias para ti…

Conclusión: aprender idiomas te hace más sexy. (No aplica al alemán).

Factores confusos

Si bien hay mucha evidencia que muestra que el bilingüismo es beneficioso, puede que no sea tan claro. Gran parte de la investigación realizada sobre el aprendizaje de idiomas es confiable y exhaustiva, y los investigadores intentan centrarse en el bilingüismo como un factor aislado. El problema, sin embargo, es que los humanos son una maraña exasperante de complicaciones. Las personas que tienen la capacidad de aprender un segundo idioma, especialmente en los países donde predomina el inglés, a menudo tienen una mejor educación, son más ricas y también tienen otros privilegios. Como tal, es difícil aislar el bilingüismo por completo como el factor de los diez puntos anteriores.

Pero aun con esta advertencia, la abrumadora investigación que hay disponible revela que ser bilingüe es mucho más beneficioso que no serlo.

Incluso si reducir las posibilidades de demencia, ser mejor en ciertas funciones cerebrales y ser más rico no te convence, tal vez ser una persona más atractiva para todos los que conoces es sin duda razón suficiente.

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