¿Por qué las personas zurdas son más propensas a tener enfermedades mentales?

Las mismas diferencias cerebrales que contribuyen a la zurdera también contribuyen a los trastornos psicóticos. Pero hay un lado positivo.

- Anuncio -

Las personas zurdas (a las que llamaremos “zurdos” por brevedad) son aquellas personas que escriben con la mano izquierda o dominan físicamente el lado izquierdo de su cuerpo. A pesar de que representan solo alrededor del 10% de la población, constituyen hasta el 40% de los casos de trastornos psicóticos como la esquizofrenia. Estos son algunos de los tipos más graves de enfermedad mental, caracterizados por alucinaciones, creencias extrañas y pérdida de contacto con la realidad. ¿Por qué los zurdos son más propensos a tener enfermedades mentales ?





Para responder a esta pregunta, es útil comprender por qué la mayoría de las personas son diestras o zurdas en primer lugar, y cómo la destreza manual se relaciona con el desarrollo, la estructura y la función del cerebro.

¿Por qué somos diestros o zurdos en primer lugar?

La lateralización, es decir, la localización de una función o comportamiento en un lado del cuerpo o del cerebro, ocurre en todas las especies. Por ejemplo, algunas especies de arañas usan principalmente sus patas izquierdas cuando manipulan sus presas, y las abejas usan principalmente su ojo derecho cuando aprenden asociaciones de alimentos. Los humanos hemos sido diestros en un 90% desde al menos el Paleolítico , hace más de 10.000 años.





Pero, ¿por qué estamos lateralizados en primer lugar? En resumen, la lateralización probablemente sea útil porque hace que nuestros cerebros sean más especializados y eficientes al crear «áreas de especialización».

Al igual que con la mayoría de las organizaciones comerciales complejas, el cerebro humano consta de múltiples áreas con diferentes trabajos. En términos generales, el cerebro humano se divide en hemisferios izquierdo y derecho, y cada hemisferio, a su vez, está implicado en diferentes funciones .

Tal separación permite la eficiencia. Agrupar funciones relacionadas les permite especializarse, disminuye la redundancia con otras áreas del cerebro y, literalmente, disminuye el espacio que las señales neuronales relevantes deben viajar para comunicarse. Los cerebros lateralizados generalmente son más hábiles en varias responsabilidades y son particularmente hábiles para completar tareas simultáneas , como buscar comida mientras monitorean a los depredadores.





En particular, el hemisferio derecho parece estar especializado en procesos más amplios como la integración de información visual, mientras que el izquierdo está más involucrado en el lenguaje y el control motor. Y dado que el hemisferio izquierdo tiende a controlar el lado derecho del cuerpo, la mayoría de las personas son diestras.

¿Por qué la mayoría de las personas son diestras?

Los cerebros lateralizados pueden ayudar a que las personas sean más eficientes y exitosas. Pero, ¿por qué una población entera tendería a lateralizarse en la misma dirección? La lateralización a nivel de la población, de modo que todos tienden a ser zurdos o diestros, parece mejorar la coordinación social .

La idea es que cuando la mayoría de las personas son diestras, somos más capaces de predecir los comportamientos de los demás, desde qué mano estrechar, hasta qué forma de diseñar las tijeras, o de qué forma girar la cabeza mientras se besa . Por ejemplo, las hormigas rojas de madera utilizan principalmente su antena derecha cuando intercambian alimentos , lo que reduce los errores en qué antenas tocar.

Explicando el 10% que son zurdos

Si ser diestro es ventajoso, entonces la teoría evolutiva predeciría que con el tiempo, los zurdos tendrían menos probabilidades de transmitir sus genes y eventualmente morir. Entonces, ¿por qué las tasas de zurdos se han mantenido constantes durante milenios? Hay dos razones.

Primero, la genética. Según la hipótesis de la lucha , los zurdos son mejores en la lucha y otras competiciones. Por lo tanto, continúan transmitiendo genes zurdos a pesar de los posibles déficits en otras áreas. De hecho, alrededor del 25 % de la lateralidad es hereditaria, y es más probable que los zurdos sean atletas de élite que los diestros .

En segundo lugar, los factores ambientales contribuyen a volverse zurdo, como una lesión cerebral y factores estresantes en la vida temprana. Por ejemplo, la investigación encuentra que las lesiones cerebrales en el hemisferio izquierdo , especialmente las que ocurren antes de los seis años, pueden aumentar la dependencia del hemisferio derecho. (Y recuerda que el hemisferio derecho generalmente controla el lado izquierdo del cuerpo).

De manera similar, el estrés perinatal , la reanimación infantil y el bajo peso al nacer se asocian positivamente con la zurdera. Esto sugiere que las infecciones, la falta de nutrición, la hipoxia y otros factores estresantes podrían afectar la formación temprana y la lateralización del cerebro. De hecho, un estudio que utilizó ultrasonidos 4D encontró que los fetos eran significativamente más propensos a tocarse la cara con la mano izquierda cuando las madres reportaban altos niveles de estrés.

Diferencias cerebrales en zurdos

Ya sea debido a genes o factores estresantes ambientales, los cerebros de los zurdos son simplemente un poco diferentes a los de sus contrapartes diestras. Recientes investigaciones genéticas a gran escala han encontrado que ciertos genes importantes para el desarrollo del cerebro también están asociados con la zurdera. El estudio analizó datos de más de 350.000 personas y descubrió que los zurdos tenían más probabilidades de tener variaciones en tres regiones genéticas importantes para el desarrollo de los citoesqueletos de las células cerebrales.

Además, los cerebros zurdos parecen menos lateralizados y más interconectados. Por ejemplo, un metanálisis de 43 estudios encontró que los zurdos tienen un cuerpo calloso más grande (las fibras nerviosas que unen los hemisferios izquierdo y derecho), y las mediciones de fMRI muestran que sus hemisferios derecho e izquierdo están más conectados cuando usan el lenguaje.

Zurdo y enfermedad mental

¿Cómo se relaciona todo esto con los zurdos que tienen tasas más altas de trastornos psicóticos ? Los científicos aún están trabajando en los detalles, pero una posibilidad probable es que las mismas diferencias cerebrales que contribuyen a la zurdera también contribuyan a los trastornos psicóticos. Al igual que los zurdos, los pacientes psicóticos exhiben:

A su vez, los investigadores teorizan que estos cerebros únicos tienen más probabilidades de procesar estímulos o pensamientos de manera anormal, lo que lleva a la psicosis.

Los beneficios de ser zurdo

Incluso si eres zurdo, la posibilidad de desarrollar un trastorno psicótico grave es baja: la prevalencia de por vida de la población general es inferior al 1% , por lo que incluso si el riesgo se cuadruplica, sigue siendo relativamente pequeño. Y si se desarrolla un trastorno psicótico, el tratamiento está mejorando. Además, los zurdos corren menos riesgo de sufrir otros problemas de salud, como úlceras y la enfermedad de Parkinson .

El mundo está lleno de zurdos sanos y exitosos. Cuatro de los últimos ocho presidentes de EE . UU. y muchos de los artistas, científicos y pensadores más famosos del mundo han sido zurdos o ambidiestros. Esto puede deberse a que ser zurdo está relacionado con un mejor desempeño verbal y una mayor creatividad .

Entonces, si bien las mismas diferencias cerebrales que conducen a ser zurdo pueden conducir a trastornos psicóticos, estas diferencias cerebrales también tienen beneficios tanto para el individuo como para el mundo.

Te puede interesar

Historias recientes

Tres lugares de la Tierra donde la vida podría haber comenzado

Nuestro planeta es el único lugar en el Universo conocido que alberga vida, y...

El ciclismo como ejercicio: por qué deberías subirte a una bicicleta hoy

El ciclismo como ejercicio puede ser una excelente forma de bajo impacto para mejorar la...

¿Jesús era blanco o negro? La verdad sobre la raza del predicador judío

Jesucristo ha sido objeto de veneración y adoración durante casi 2.000 años. Como figura...

La vida dentro de los «campos de reeducación» en la China de Mao Zedong

En su libro Archipiélago Gulag , el escritor ruso Aleksandr Solzhenitsyn reflexiona sobre los ocho...
- Anuncio -

Contenido relacionado

- Anuncio -