La población de China disminuye por primera vez en más de seis décadas

El declive ha llegado más rápido de lo que predijeron los gobiernos. ¿Cambiará esto la postura de China?

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La población en China se ha reducido por primera vez en más de 60 años, según los datos publicados hoy por la Oficina Nacional de Estadísticas. El país que tenía 1.412,6 millones de personas en 2021 ahora tiene 1.411,75 millones a fines de 2022. La pequeña diferencia en decimales aquí es en realidad una diferencia de 850.000 personas sobre el terreno.





La disminución de la población de China se produce en el contexto de que el país se tambalea bajo una intensa ola de infecciones por COVID-19 después de abandonar su política de ‘cero-COVID’. Según un informe de la CNBC , casi 60.000 personas murieron a causa del COVID entre el 8 de diciembre de 2022 y el 12 de enero de 2023.

Estas muertes no pueden explicar por sí solas la gran caída de la población, lo que confirma lo que los expertos en población han estado prediciendo durante mucho tiempo: China está lista para ver un período de crecimiento demográfico negativo.

Cómo disminuyó la población de China





China implementó la política del hijo único cuando su población casi se duplicó en un período de treinta años para cruzar la marca de los mil millones. Formada por los temores de la superpoblación, la política de China se implementó imponiendo multas en efectivo a las familias, así como el uso obligatorio de métodos anticonceptivos o incluso la esterilización en algunos casos.

Años de política gubernamental llevaron a que la población quedara bajo control. Sin embargo, las condiciones macroeconómicas cambiantes junto con la implementación de políticas ahora han llevado a la población a entrar en una fase de declive. El aumento de los costos de la vivienda, la educación y la atención médica en el país, donde el 65 por ciento de la población se queda en las ciudades, ha hecho que incluso enamorarse sea más difícil para la mayoría, y mucho menos casarse o tener hijos.

En 2022, la tasa de natalidad se redujo a 6,77 nacimientos por cada 1000 personas, la más baja registrada, por debajo de los 7,52 nacimientos del año anterior. Se registraron más de un millón de nacimientos menos en el año, frente a más de 10,62 millones en 2021.





Al mismo tiempo, el país también registró la tasa de mortalidad más alta desde 1976, registrando 7,37 muertes por cada 1.000 personas, según un artículo de The Guardian .

Lo que China planea hacer a continuación

Un período de declive de la población eventualmente generará un mayor número de personas en el grupo de población que envejece frente a las que están en edad de trabajar. En un país como China, esto se asocia con un mayor gasto del gobierno en pensiones y atención a la vejez, lo que debilita los planes de crecimiento económico.

China ha reconocido esto en la última década y, después de desechar su política de un solo hijo, incluso agregó incentivos financieros para que las familias tengan más hijos. Sin embargo, el apoyo del gobierno no fue suficiente para revertir la tendencia por completo y China ha entrado en un período de disminución de la población.

Lo que empeora las cosas es que se esperaba que la disminución ocurriera en la próxima década, pero está ocurriendo antes. Si bien no se espera que esto afecte la oferta laboral de China en el corto plazo, se hace evidente que los cálculos de China sobre su política económica, de defensa y exterior se basaron en datos demográficos defectuosos en el pasado.

YI Fuxian, investigador de la Universidad de Wisconsin-Madison en Estados Unidos y defensor de la abolición de la política del hijo único, espera que China experimente una contracción estratégica y ajuste sus políticas. Eso también podría significar mejorar las relaciones con Occidente, escribió en Twitter .

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