¿Jesús era blanco o negro? La verdad sobre la raza del predicador judío

¿Jesús era blanco, negro o completamente de otra raza? Adéntrate en la complicada historia de qué color pudo haber sido Jesús de Nazaret.

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Jesucristo ha sido objeto de veneración y adoración durante casi 2.000 años. Como figura central del cristianismo, su imagen llena iglesias, hogares y museos de todo el mundo. Pero, ¿por qué Jesús es blanco en la mayoría de estas representaciones?





A medida que los seguidores de Jesús se extendieron por el Medio Oriente, a veces a través del trabajo misionero devoto y a veces mediante métodos más agresivos, la gente de Europa occidental comenzó a representar a Jesús a su imagen y semejanza.

Hacer eso fue relativamente fácil, ya que la Biblia contiene solo unas pocas palabras (contradictorias) sobre cuál era la raza de Jesús y cómo era su aspecto. Sin embargo, los eruditos tienen una mejor idea de cómo era la gente, en general, en el Medio Oriente alrededor del primer siglo, y no eran de piel clara.





Pero, ¿por qué un Jesús blanco sigue siendo el estándar en la mayoría de las representaciones modernas?

Las primeras representaciones de Jesús

Aunque la Biblia cuenta la historia de Jesucristo, cuyo verdadero nombre era en realidad Yeshua , dice poco sobre su apariencia. En el Antiguo Testamento, el profeta Isaías describe a Jesús como “sin hermosura ni majestad”. Pero el Libro de los Salmos lo contradice directamente, llamando a Jesús “más bello que los hijos de los hombres”.

Otras descripciones de Jesucristo en la Biblia ofrecen algunas otras pistas. En el Libro de Apocalipsis, se describe a Jesús con cabello como «lana blanca», ojos como «llamas de fuego» y pies «como bronce bruñido, refinado como en un horno».





A pesar de esta falta de descripciones concretas, las representaciones de Jesucristo comenzaron a surgir en el primer siglo. Como era de esperar, dada la persecución de los primeros cristianos, una de las primeras representaciones conocidas de Jesucristo es una burla.

Este “grafiti” de la Roma del primer siglo muestra a alguien llamado Alexandros adorando a un hombre con cabeza de burro que está siendo crucificado. La inscripción dice “Alejandro adorando a su dios”.

primeras representaciones conocidas de Jesucristo
Una de las primeras representaciones conocidas de Jesucristo es en realidad una burla.

Las representaciones conocidas de Jesucristo con una inclinación más positiva se remontan al siglo III. Dado que se alega que Jesucristo dijo: “Yo soy el buen pastor… el buen pastor da su vida por las ovejas” en el Evangelio de Juan, muchas de las primeras representaciones lo muestran con un cordero.

Las catacumbas de San Calixto en Roma, por ejemplo, contienen una famosa imagen del siglo III de Jesucristo, el «Buen Pastor», con un cordero sobre su hombro. De manera notable, se le representa aquí sin barba. Aunque este era un aspecto común entre los romanos de la época, la mayoría de los hombres de Judea tenían barba.

Buen Pastor
Jesucristo como el “Buen Pastor” en catacumbas de San Calixto en Roma.

En esta imagen, uno de los intentos más antiguos que se conocen de representarlo, Jesús aparece romano o griego. Y a medida que el cristianismo comenzó a extenderse, imágenes como esta comenzaron a aparecer en toda Europa.

Representaciones de la carrera de Jesús bajo los romanos

Aunque los primeros cristianos adoraban en secreto, transmitiendo imágenes clandestinas como ichthys para compartir su fe, el cristianismo comenzó a ganar prominencia en el siglo IV. Luego, el emperador romano Constantino se convirtió al cristianismo y las representaciones de Jesucristo comenzaron a proliferar.

Representaciones de la carrera de Jesús bajo los romanos
Una representación de Jesucristo en una catacumba del siglo IV cerca de la villa romana de Constantino.

En el fresco del siglo IV de arriba, aparecen muchos elementos de la iconografía cristiana tradicional. Jesús tiene un halo, está en la parte superior central de la composición, sus dedos se sostienen en una bendición y es claramente europeo. Él, Pedro y Pablo, usan ropa de estilo europeo.

Notablemente, Jesús también tiene tanto la melena como la barba ondulada y suelta, tal como se ve en muchas representaciones modernas.

Esta representación se hizo tan popular que repercutió en el Medio Oriente, donde el cristianismo tiene sus raíces. Eso se debe a que los cristianos blancos se estaban moviendo agresivamente por todo el mundo, colonizando y convirtiendo a medida que avanzaban, y trajeron imágenes de un Jesús blanco con ellos.

Jesucristo representado en el siglo VI
Jesucristo representado en el siglo VI en el monasterio de Santa Catalina en Egipto.

Para los colonizadores, el Jesús blanco tenía un doble propósito. No solo representaba el cristianismo, que los colonizadores esperaban difundir, sino que su piel clara puso a los propios colonizadores del lado de Dios. Su carrera ayudó a hacer cumplir los sistemas de castas en América del Sur y la represión de los pueblos indígenas en América del Norte.

El aspecto moderno del Jesús blanco

Con el paso de los siglos, las representaciones de Jesús blanco se consagraron en la cultura popular. Dado que los primeros artistas querían que sus audiencias reconocieran a Jesús, y temían las acusaciones de herejía, se reprodujeron imágenes similares de Jesucristo a lo largo de los siglos.

En 1940, la idea de un Jesús blanco recibió un impulso especial del artista estadounidense Warner E. Sallman , quien pintó a Jesucristo como de piel blanca, cabello rubio y ojos azules.

La imagen original de Sallman, pensada para una revista juvenil llamada Covenant Companion , rápidamente ganó popularidad y apareció en iglesias, escuelas, tribunales e incluso en marcadores y relojes.

Cabeza de Cristo de Warner E. Sallman .
Cabeza de Cristo de Warner E. Sallman.

Aunque el Jesús blanco de Sallman enfrentó una reacción violenta durante el Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos en la década de 1960, las representaciones contemporáneas de Jesús continúan mostrándolo como de piel clara. Los frescos pueden haber pasado de moda, pero las representaciones modernas de Jesús ciertamente aparecen en películas y programas de televisión.

Las representaciones cinematográficas a menudo se toman más libertades, pero la mayoría de los actores elegidos para interpretar a Jesucristo son blancos. Jeffrey HunterRey de reyes ), Ted NeeleyJesucristo superestrella ) y Jim CaviezelLa pasión de Cristo ) eran todos actores blancos.

Ted Neeley como Jesucristo
Ted Neeley como Jesucristo de ojos claros y cabello rubio en Jesucristo Superstar (1973).

Incluso Haaz Sleiman , un actor libanés que interpretó a Jesucristo en “Killing Jesus” de National Geographic , tiene la piel clara.

La blancura de Jesucristo ha enfrentado retrocesos en los últimos años. Los activistas que equiparan a Jesús blanco con la supremacía blanca han pedido un cambio, y uno señaló que

El Jesús que viste en todas las iglesias Bautistas negras [se ve] como la gente que te golpeaba en las calles o te ponía perros encima.

Y, de hecho, varias imágenes alternativas de Jesucristo han aparecido en las últimas décadas. El artista coreano Kim Ki-chang representó a Jesucristo con un vestido tradicional coreano, artistas como Robert Lentz han representado a Jesús como negro, y Sofia Minson, una artista de Nueva Zelanda, incluso creó una imagen de Jesucristo con un tatuaje tradicional maorí en la cara.

Sus representaciones, de Jesucristo como una persona de color, están un poco más cerca de la verdad. La gente de su tiempo y lugar probablemente tenía cabello oscuro, piel oscura y ojos oscuros.

Aunque es casi seguro que seguirán apareciendo imágenes de Jesús blanco, muchas personas están abiertas a nuevas representaciones de Cristo. Después de todo, la historia de Jesucristo, y el surgimiento del cristianismo, es complicada. Ciertamente, es un mundo con espacio para mucha interpretación.

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