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Gran Vía de Madrid: kilómetros de historia y sitios que descubrir
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Así como Inglaterra tiene el famoso Abbey Road, Madrid cuenta con uno de los principales bulevares comerciales de toda Europa. Se trata de La Gran Vía, la calle más conocida de la ciudad, que alberga cientos de locales y algunos edificios emblemáticos.

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Con más de un siglo de historia, La Gran Vía de Madrid es un sitio que merece la pena visitar y que, además, guarda consigo innumerables historias desde la inauguración de sus obras el 4 de abril de 1910 tras el derribo de la Casa del Cura de San José.

La historia de la Gran Vía

Fue justo en esa fecha cuando el rey Alfonso XIII dio por iniciados los trabajos para su construcción. Sin embargo, los primeros bocetos de la famosa calle datan de 1862, con las reformas del casco histórico.

Pero no fue hasta 1899 cuando los arquitectos Francisco Octavio Palacios y José López Salaberry presentaron el proyecto final. 11 años después, en 1910, comenzó la construcción de La Gran Vía, cuyo objetivo inicial era comunicar la calle Alcalá con la Plaza de España disminuyendo el tráfico, pero que terminó siendo concebida como una modernización de la ciudad.

Debido a la envergadura del proyecto, la construcción se hizo en tres tramos. Hay que acotar que antes fue necesario demoler 312 casas y eliminar 15 calles para su cimentación.

El primer tramo, que iba desde Alcalá y la Red de San Luis, tardó cinco años para completarse. En 1917 se comenzó con el segundo tramo, que abarcó hasta la Plaza de Callao y para el cual se requirieron otros cinco años. El tercer y último tramo hasta la Plaza de España inició en 1922 y culminó en 1930.

Gran Vía 1980
Vista de la calle a comienzos de la década de 1980.

A medida que se levantaban los tramos, se iban abriendo todo tipo de locales como cines, emisoras de radio, sedes de revistas, bares, entre otros muy importantes, que le ganaron a La Gran Vía Madrileña el apodo de “Brodwat madrileño”.

Si bien su construcción coincidió con grandes cambios sociales y políticos de la época, tras 40 largos años logró completarse con éxito. Hoy en día sus 1,3 kilómetros están rodeados de lujosos edificios recreativos y comerciales.

La Gran Vía de Madrid, que a lo largo de la historia de su fundación ha recibido diversos nombres como: Avenida de la CNT, Avenida de Rusia o Avenida de José Antonio; amplió sus aceras en 2017 después de que el Ayuntamiento autorizara la eliminación de dos carriles de la calzada.

Las perlas de la Gran Vía madrileña

Esta famosa calle, que está inmersa en la cultura popular ha sido escenario de diversas películas, como El Crack; e inspiración de canciones, videos musicales e ilustraciones. Es de suponer que hay muchos sitios históricos, tiendas, bares y demás locales por visitar en la metrópoli madrileña.

Una parada obligatoria que hay que hacer en La Gran Vía es en el edificio Metrópolis, cuya construcción data del año 1911. Sus 45 metros de altura y su cúpula con el fénix lo hacen uno de los más atractivos de toda la avenida.

Otro muy interesante es el Edificio Grassy, que ocupa el número 1 de La Gran Avenida. Lo que hace popular a este edificio, aparte de su hermosa arquitectura, es el anuncio de Rolex, la empresa suiza de relojes, que cuelga en su fachada desde comienzos del siglo XXI. Allí podemos encontrar el Museo del Reloj, donde se puede apreciar la colección de Alejandro Grassy, su fundador, con ejemplares muy variados.

Gran Vía 2014
Gran Vía en el icónico edificio de Schweppes, 2014.

También está el Edificio Telefónica, uno de los primeros rascacielos de España, que además es la sede del Espacio Fundación Telefónica, la cual muestra una serie de exposiciones culturales y tecnológicas de forma gratuita.

El famoso Teatro Rialto también debe tener un lugar en la lista de cosas por hacer en La Gran Vía. En sus inicios funcionó como un cine, con el estreno de “Variedades de la Paramount”, y durante sus años de historia ha proyectado numerosas películas. Pero es reconocido por haber presentado la Opera Magna.

La Plaza del Callao, el Edificio España, El Palacio de la Prensa y un gran número de tiendas también son paradas obligatorias.

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