Espejo, el mayor invento que cambió para siempre nuestro sentido de identidad

Mirarnos en un espejo, o en una videollamada, da forma a nuestro sentido de identidad. Pero lo que ves no es lo que ven los demás.

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Aunque claramente usamos espejos para vernos, su historia está llena de misterio y maravilla, como si estuviéramos mirando a través de un “espejo oscuro”, por así decirlo. Y puede que no sea una exageración afirmar que el humilde espejo podría ser el invento tecnológico más grande que alteró para siempre nuestro sentido de identidad.

Catoptromancia





Los historiadores no pueden saber con certeza cuándo los humanos quedaron encantados con su propio reflejo, aunque el antiguo mito griego de Narciso sugeriría que nos hemos mirado a nosotros mismos durante bastante tiempo. De hecho, ya en el año 6200 a. C. en Çatal Hüyük en Turquía , la gente de la Edad de Piedra experta en armas estaba elaborando sus primeros espejos hechos por el hombre puliendo obsidiana, una roca volcánica. Las mujeres del pueblo agrícola fueron enterradas con estos pequeños espejos en la mano, según los registros del descubrimiento en la década de 1960 en un sitio arqueológico.

Se han rastreado artefactos similares hasta El-Badari en Egipto, que datan del 4500 a. C., hechos de selenita, un cristal blanquecino, y enmarcados con madera . Luego vinieron los espejos de metal, durante la Edad del Cobre, cuando hábiles artesanos en Mesopotamia forjaron minerales en superficies reflectantes, a partir del 4000 a. C. Los etruscos y los griegos siguieron su ejemplo, refinando sus espejos a partir de discos delgados de bronce convexo y completamente pulido.





Desde entonces, estos anteojos improvisados ​​se convirtieron rápidamente en objetos de asombro por algo mucho más allá de lo que ya se podía ver con los ojos. Además de mirarse a uno mismo, los espejos pronto se vieron envueltos en un velo de misterio y magia , porque era difícil entenderlos, y a los humanos les gusta llenar esos vacíos en el conocimiento con historias maravillosas.

En todo el mundo, de forma independiente, comenzaron a surgir ejemplos de sociedades que practicaban la catoptromancia, el arte psíquico de la adivinación a través de espejos (Cuando la bruja malvada de Blancanieves le pidió a su espejo respuestas sobre su futuro y destino, pronunciando las infames palabras «Espejo, espejo en la pared», estaba practicando la catoptromancia). Los espejos pronto se convirtieron en objetos ceremoniales, así como en portales hacia lo paranormal y médiums para buscar ayuda de los dioses. Generaciones de superstición llevaron a la gente a creer que los espejos podían hacer realidad tus deseos o robarte el alma.

Espejo de cristal

Llevó un tiempo descubrir que los espejos también podían estar hechos de vidrio , y los espejos de vidrio proporcionan un reflejo mucho más fiel que un trozo de roca brillante. En la isla de Murano, Italia, los artesanos venecianos del siglo XIII dieron forma a hermosos y relucientes espejos de vidrio, dando a toda Europa algo que envidiar. Desde entonces, en la época del Renacimiento, los espejos adquirieron el papel más familiar que conocemos hoy.





El espejo se convirtió en la herramienta física por excelencia para la introspección y el aprendizaje sobre uno mismo, incluido su papel en la sociedad, porque permite escudriñar tu propio rostro, con tus expresiones, formas y signos de carácter, según Sabine Melchior-Bonnet, historiadora y autora de El espejo: una historia. Ella dice que, mientras revisaba inventarios antiguos para su investigación, notó que los espejos eran particularmente populares entre la clase media porque les permitía imitar a las clases altas tanto en apariencia como en comportamiento. Sin embargo, la clase alta tenía poco uso de los espejos, pues su noble origen les bastaba para saber “¡Soy el que soy!”, dice Melchior-Bonnet.

A partir de ahí, conocerse a uno mismo se convirtió en un tema crucial del Renacimiento y de los tiempos venideros, y el espejo se convirtió en una herramienta para hacerlo. Pero, según Melchior-Bonnet, las consecuencias psicológicas de este fenómeno han sido difíciles de precisar.

Espejo en la pared: ¿Quién soy yo?

Los seres humanos, ya a la edad de dos años, son capaces de reconocerse en un espejo , quizás un momento crucial en el desarrollo de un sentido de sí mismo de una persona. Pero, ¿cuánto cambiaría nuestro sentido de identidad si nunca hubiéramos visto un reflejo fiel de nosotros mismos? Esa es una pregunta que los filósofos, tanto antiguos como contemporáneos, han reflexionado.

Obviamente, las personas ciegas no necesitan un espejo para tener un sentido de sí mismas, y tampoco los pueblos antiguos o indígenas que carecían de la tecnología. Pero seguramente, ser capaz de mirarse en el espejo tiene algún tipo de impacto psicológico.. Sin embargo, es difícil saber cuánto impacto, porque es difícil separar el espejo del yo.

Como señala Dorsa Amir , antropóloga evolutiva de UC-Berkeley:

Muchos de los niños shuar con los que trabajo estaban fascinados con su propio reflejo. Realmente querían ver cómo se veían, porque era una gran novedad, y es difícil para nosotros simular cómo se siente realmente.

Amir cuenta que cuando fue por primera vez a hacer trabajo de campo con tribus indígenas y no trajo un espejo, no ver su reflejo durante semanas la llevó a una sensación de desconexión consigo misma.

Hay muchos de estos instintos e impulsos básicos que siempre han existido. Como preguntarse cómo te perciben los demás. Eso es como un pensamiento humano fundamental, ¿verdad?.

Amir señala que con la llegada de las reuniones por vídeo, muchos usuarios se miran a sí mismos cuando hablan en una llamada. Sin embargo, antes de ahora, habría sido muy extraño saber exactamente cómo eras mientras hablabas con otra persona. Seguramente, esto ha provocado cambios en nuestro comportamiento durante las reuniones.

Todas estas innovaciones tecnológicas realmente están intensificando todos estos impulsos básicos. Es difícil exagerar la intensidad con la que han ‘echado gasolina’ a todas estas cosas.

De hecho, al igual que la clase media del Renacimiento, usamos espejos (o Zoom) para ver lo que otras personas ven cuando nos miran. Esto puede volverse problemático si nos obsesionamos con nuestra propia imagen y los estándares de belleza a menudo poco realistas establecidos por la sociedad. La clave es evitar verse a sí mismo como un objeto y usar el espejo para obtener una apreciación más profunda de su sentido de sí mismo. Debemos mirarnos a nosotros mismos como si estuviéramos mirando a un amigo.

Espejos de no marcha atrás

La imagen que vemos en el espejo, por supuesto, no es una representación «verdadera» de nosotros mismos, sino una imagen al revés. Nuestro cerebro se ha acostumbrado a eso, por lo que los estudios muestran que las personas prefieren su imagen especular a su «imagen de imagen», un fenómeno psicológico quizás causado por el «mero efecto de exposición», el descubrimiento de que nos gustan las cosas que son más familiares. Es por eso que a tus amigos les puede encantar una foto tuya, pero no crees que sea halagador en absoluto. Tus amigos están acostumbrados a ver tu imagen ‘verdadera’ y tú estás acostumbrado a ver tu imagen en el espejo.

Algunos estudiosos argumentan que la imagen invertida que vemos en un espejo nos ha hecho malinterpretarnos a lo largo de la historia. En cambio, un espejo sin marcha atrás devuelve la imagen de cómo te ves a otras personas, no la versión reflejada «invertida».

Como afirma John Walter , el pensador e inventor detrás de True Mirror:

Nuestras mentes son diferentes a la izquierda y a la derecha, y cuando pensamos y sentimos cosas diferentes y luego se las expresamos a los demás, nuestros ojos y rostro transmitirán esa información de manera asimétrica.

El problema es que en los espejos se intercambia esa información. Puede estar cerca, pero la interpretación de esa información va a ser defectuosa… los pensamientos y emociones que tenemos no se corresponden con lo que estamos viendo.

Uno no puede evitar preguntarse si Narciso aún se habría ahogado si hubiera sabido que en realidad no se parecía a lo que vio en el reflejo.

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