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viernes, septiembre 17, 2021

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7 datos fascinantes sobre los gatos negros

No existen integrantes de la especie felina más difamados que los gatos negros. Desde ser los culpables de una mala fotografía hasta verlos como presagios de muy mala suerte.

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Lo cierto es que estas bolas de pelos son encantadoras, como lo demuestran las vacaciones en su honor (la ASPCA celebra el Día de Agradecimiento al Gato Negro anualmente el 17 de agosto y el Día Nacional del Gato Negro ocurre el 27 de octubre) y los datos que presentamos a continuación.

1. Los gatos negros son símbolo de buena suerte en algunas culturas

Los gatos negros son símbolo de buena suerte en algunas culturas
Foto: Iuliia Alekseeva – 123RF

Tal vez tengan una «oscura» reputación en algunas regiones del mundo, pero hay muchos lugares donde los gatos negros no representan mala suerte en absoluto. Por ejemplo, si eres una mujer soltera en Japón, se dice que tener un gato negro aumenta tu número de pretendientes. O si estás en Alemania y un felino de estos se cruza en tu camino de izquierda a derecha, es señal de buenas cosas en el horizonte.

2. Los marineros adoran a los gatos, especialmente a los negros

Tiddles
© IWM A 10646

Los gatos no solo eran bienvenidos a bordo de los barcos británicos para cazar ratones, sino que los marineros generalmente pensaban que un gato negro en particular traería buena suerte y garantizaría un regreso seguro a casa. Algunos de estos gatitos han sido consagrados en la historia marítima, como Tiddles, un gato negro que viajó cerca de 30.000 millas a bordo del HMS VICTORIOUS durante la Segunda Guerra Mundial.

3. No existe una raza de gato negro

Según la Asociación de Criadores de Gatos (CFA, por sus siglas en inglés), hay 22 razas diferentes que pueden tener un pelaje negro sólido, incluido el gato del bosque noruego , el bobtail japonés y el Scottish Fold, pero la raza Bombay es lo que la mayoría de la gente se imagina: un gato negro de ojos cobrizos y pelaje corto, cuyo parecido con una «pantera negra» no es una coincidencia. En la década de 1950, una mujer llamada Nikki Horner estaba tan enamorada del aspecto de las panteras que desarrolló a partir de un cruce especial lo que ahora llamamos la raza Bombay.

4. La adopción de los gatos negros se da igual de fácil a la de los gatos de otros colores

Refugio de gatos

Se suele pensar que los gatos negros en los refugios son los últimos en la fila para encontrar su nuevo hogar, pero una encuesta de la ASPCA señala lo contrario. Si bien los números de eutanasia para gatos negros fueron algunos de los más altos, su número total de adopciones también fue el más alto entre todos los matices. El veterinario que realizó el estudio sostiene que simplemente puede haber más gatos negros que otros colores.

5. El pelaje de los gatos negros se puede «oxidar»

El color de un gato negro se reduce a una peculiaridad genética. Existen tres variantes del gen del pelaje negro (negro sólido, marrón y canela), y el tono funciona junto con el patrón. Si un gato tiene un tono negro sólido, pero también el gen dominante de la raya atigrada, la exposición intensa al sol puede hacer que el pigmento de eumelanina en su pelaje se rompa para revelar sus rayas que alguna vez fueron invisibles (otra causa potencial: deficiencia nutricional). Así entonces, lo que una vez fue un gato negro ahora es un gato marrón oxidado.

6. El gen que determina su pelaje negro podría hacerlos más resistentes a enfermedades

El gen que determina su pelaje negro podría hacerlos más resistentes a enfermedades
Foto: Denys Kurbatov – 123RF

Aunque su color es lo que les otorga una mala reputación, estos felinos pueden ser los que más vidas tengan después de todo. La mutación que hace que el pelaje de un gato sea negro pertenece a la misma familia genética que los genes conocidos por otorgar a los humanos resistencia a enfermedades como el VIH. Algunos científicos consideran que el color de estos gatos puede tener menos que ver con el camuflaje y más con la resistencia a las enfermedades. Esperan que a medida que se mapeen más genomas de gatos, podamos acercarnos un paso más a curar el VIH.

7. Puedes tomarte un café en un sitio rodeado de gatos negros

café Nekobiyaka
Café Nekobiyaka en Japón.

Las puertas del café Nekobiyaka en Himeji, Japón, están abiertas para que tus sueños de gatos más salvajes se hagan realidad. Los gatos negros son las estrellas de este peculiar lugar y los visitantes están invitados a acariciar (sin cargar) a estos sensacionales felinos. Cada uno de estos gatos negros (de aspecto idéntico) usa un pañuelo de color diferente para evitar cualquier tipo de confusión.

Bono: Resulta difícil fotografiar a un gato negro, pero no es imposible

El enigma que por estos días enfrentan los dueños de gatos negros no es mala suerte, sino mala iluminación. En un mundo lleno de personas que comparten fotos de sus mascotas en redes sociales, los gatos negros pueden terminar pareciendo una mancha oscura en las publicaciones. ¿Qué aconsejan los fotógrafos? Fondos minimalistas, para que los felinos se puedan destacar y orientarlos hacia fuentes de luz natural (¡pero lejos de la luz solar intensa!). Si las fotos las tomas con tu iPhone, toca la cara de tu gato, luego usa el ícono del sol para iluminar la fotografía.

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