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Un análisis de tu retina puede revelar si estás en riesgo de sufrir un infarto

El sistema propuesto puede predecir el riesgo de un infarto de miocardio a través de escaneos de retina.

El diagnóstico temprano, preciso y simple es importante en casi todas las condiciones de salud que puedas nombrar, y eso incluye las enfermedades del corazón. Una investigación de 2022, publicada en Nature Machine Intelligence, ahora sugiere que los escaneos oculares sencillos podrían identificar a los pacientes con un mayor riesgo de problemas cardiovasculares más adelante en la vida.





Si pudiesen desarrollar este nuevo método de diagnóstico, sería un paso muy significativo: estas exploraciones son rápidas, no invasivas y confiables, y cuanto antes pueda ser identificado el riesgo de enfermedad cardíaca, más podrán hacer los médicos y sus pacientes para ayudar a prevenirla.

La clave del nuevo enfoque es un algoritmo de aprendizaje profundo, un tipo de método de aprendizaje de inteligencia artificial (IA) basado en redes neuronales que se puede entrenar en grandes conjuntos de datos para detectar patrones específicos.





En este caso, los investigadores diseñaron el algoritmo para buscar pequeños cambios en los vasos sanguíneos de la retina, un vínculo que ya se ha discutido ampliamente en la literatura médica anteriormente.

En un nuevo artículo que describe sus resultados, el equipo informa que su herramienta pudo predecir el riesgo de futuros infartos de miocardio con una precisión de aproximadamente el 70 por ciento.

Como lo explica Chris Gale , profesor de medicina cardiovascular en la Universidad de Leeds en el Reino Unido:

El sistema de IA tiene el potencial de identificar a las personas que asisten a exámenes oculares de rutina que tienen un mayor riesgo futuro de enfermedad cardiovascular, por lo que los tratamientos preventivos podrían iniciarse antes para prevenir la enfermedad cardiovascular prematura.




Para construir la herramienta, se analizaron escáneres de retina y cardíacos de 5.663 personas en la base de datos del Biobanco del Reino Unido mediante un software, con el sistema programado para vincular las variaciones en un escaneo con las variaciones en el otro.

Después de pasar por el proceso de entrenamiento y aprender los patrones que surgieron, la IA fue lo suficientemente inteligente como para correlacionar la salud del corazón de los vasos sanguíneos en la retina: específicamente, el tamaño y la eficiencia de bombeo del ventrículo izquierdo del corazón, que ya se ha relacionado con una mayor probabilidad de enfermedades del corazón.

Esta estimación se combinó con datos que cubrían la edad, el sexo y la información demográfica básica para llegar a una evaluación general del riesgo. Aunque los científicos sugieren que esto podría usarse como un método de referencia secundario.

Según Sven Plein, profesor de enfermedades cardiovasculares. imágenes en la Universidad de Leeds:

El sistema de IA es una herramienta excelente para desentrañar los patrones complejos que existen en la naturaleza, y eso es lo que hemos encontrado: el intrincado patrón de cambios en la retina vinculado a cambios en el corazón.

Por el momento, evaluar el ventrículo izquierdo, una de las cuatro cámaras del corazón, requiere pruebas costosas que deben realizarse en un hospital. Para muchas personas en todo el mundo, eso significa problemas de acceso y disponibilidad.

No obstante, los escaneos de retina ya se toman de forma rutinaria en las clínicas ópticas, por lo que se podría agregar un análisis de IA para el riesgo de enfermedad cardíaca.

Así entonces, aquellas personas con alto riesgo de desarrollar problemas cardiovasculares podrían ser remitidas a profesionales de la salud especializados.

Con millones de personas que mueren cada año por enfermedades cardiovasculares en todo el mundo (solo en los Estados Unidos una persona muere cada 36 segundos por enfermedad cardiovascular), un sistema como el propuesto tiene la posibilidad de marcar una diferencia sustancial, aunque se necesitarán más investigaciones y datos para que esto ocurra.

Las enfermedades cardiovasculares, incluidos los ataques cardíacos, son la principal causa de muerte prematura en todo el mundo y la segunda causa de muerte en países como el Reino Unido.

Y esto causa enfermedades crónicas y miseria en todo el mundo.

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