¿Quién inventó el ajedrez? La historia de uno de los juegos más populares del mundo

No es una historia en blanco y negro.

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El ajedrez es uno de los juegos más populares y queridos del mundo. Las Naciones Unidas estima que cerca de 605 millones de personas en todo el mundo, o alrededor del 8% de la población mundial, lo juegan regularmente.





Mientras que algunos juegos caen en la oscuridad después de pasar algunos años en los estantes de las tiendas, el ajedrez sobrevive al paso del tiempo.

El juego también recibió un impulso de la serie de Netflix de 2020 «Gambito de dama», con cerca de 62 millones de cuentas viendo el programa en sus primeras cuatro semanas. Esto condujo a un auge en la compra de ajedrez, con eBay experimentando un aumento del 215 % en las ventas de juegos de ajedrez en las semanas posteriores al lanzamiento de la serie.





El ajedrez ha existido por mucho más tiempo que cualquier persona viva en la actualidad. Pero, ¿dónde se originó el juego y cuántos años tiene?

¿Dónde se originó el ajedrez?

Los orígenes específicos del ajedrez son, dada la edad del juego, difíciles de determinar con precisión. Y, aunque no hay una sola persona a la que se pueda acreditar como el único creador del ajedrez, la mayoría de los historiadores, aunque no todos, creen que el juego se originó en la India.

Según Kenneth W. Regan, maestro internacional de ajedrez y profesor asociado de informática e ingeniería en la Universidad de Buffalo en Nueva York:

Además de que hay atribuciones históricas en la India antes que en el Medio Oriente, acepto la lingüística.

La palabra moderna ‘shatranj’, utilizada tanto en farsi como en árabe, se deriva claramente del sánscrito ‘chaturanga’. Y eso es ‘chatur’, la raíz del latín ‘quattuor’, que significa cuatro, más ‘anga’, que significa extremidades.





El nombre sánscrito «chaturanga» se traduce aproximadamente como «cuatro miembros de un ejército», según el Diccionario de etimología en línea , siendo los cuatro miembros elefantes, caballos, carros y soldados de a pie.

chaturanga
Disposición inicial de las piezas del chaturanga, precedente del ajedrez actual.

Las primeras iteraciones de ajedrez, incluida la versión más antigua conocida, que data del año 760 d. C., según Chess Central contenía piezas de carros y elefantes. Estos finalmente fueron reemplazados por la torre y el alfil, respectivamente.

Si bien no se puede nombrar a un solo individuo como inventor del ajedrez, una antigua leyenda — una vieja fábula que no debe tomarse literalmente — nombra al Gran Visir Sissa Ben Dahir como el creador del juego. Según la historia, le regaló el primer tablero de ajedrez al rey Shirham de la India, pero dado que la referencia escrita más antigua de esta historia es de 1256 , es muy probable que no solo sea apócrifa, sino que no tenga ninguna base en la realidad.

Sin embargo, no todos los historiadores están de acuerdo en que el ajedrez se originó en la India.

En un ensayo de 1996 , el ajedrecista e historiador español Ricardo Calvo Mínguez (fallecido en 2002) escribió que «con toda seguridad fue inventado en Irán», una conclusión a la que se llegó en gran medida sobre la base de que la literatura persa antigua menciona el ajedrez antes de que se mencionara en la literatura india.

El consenso general, sin embargo, sigue siendo que el juego fue inventado en India; de hecho, los partidarios de la historia del origen persa tienden a ser de Irán y, por lo tanto, pueden no ser del todo imparciales.

¿Cuándo se inventó el ajedrez?

Según Britannica:

No hay evidencia creíble de que el ajedrez existiera en una forma que se acerque al juego moderno antes del siglo VI.

Desde entonces, el juego ha evolucionado, con diferentes culturas introduciendo cambios menores y mayores a lo largo de los siglos.

El maestro Regan señaló que todas las principales culturas regionales, las que son lo suficientemente ricas y unificadas como para expandirse geográficamente, tenían sus propias formas de ajedrez, dejando claro que algunas versiones eran mejores que otras.

Los juegos árabes en tableros de cualquier tamaño fueron bastante laboriosos.

Esto se debe en gran parte a que las piezas no eran tan ágiles o dinámicas como lo son hoy y, como resultado, muchas partidas terminaron en empate.

Juego de ajedrez
Juego de ajedrez con las piezas en su posición inicial al lado de un reloj reglamentario.

Con el tiempo, sin embargo, el ajedrez se volvió más estandarizado. Regan destacó la influencia del matemático del siglo XV Luca Pacioli, quien escribió «De ludo schacorum» («Sobre el juego de ajedrez»). El manuscrito, que también se conoció como «Schifanoia» («Boredom Dodger»), se estableció rápidamente como una especie de biblia del ajedrez, esencialmente codificando un juego que, hasta ese momento, había estado sujeto a una gran cantidad de variaciones regionales.

«Fue un divulgador importante», dijo Regan.

Entonces, ¿por qué el ajedrez se ha mantenido popular durante tanto tiempo y por qué se juega más ampliamente que otros juegos antiguos, como Go , que se considera el juego de mesa más antiguo del mundo y tiene alrededor de 60 millones de jugadores habituales? (una décima parte del número de jugadores de ajedrez).

Como explica finalmente Regan:

El ajedrez es un juego que puedes disfrutar en muchos niveles de competencia. El dicho es: ‘El ajedrez es un estanque en el que un mosquito puede beber y un elefante puede bañarse’. El go es más difícil (para mí) que el ajedrez. Go es innatamente un juego más profundo y desafiante. Me duele la cabeza después de un juego casual de Go, ¡pero no con el ajedrez!

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