El patrimonio mundial que se ha tragado el mar (y el que se tragará)

Muchos artefactos desaparecerán como resultado del cambio climático y el aumento del nivel del mar.

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A principios de este verano, investigadores de la Escuela Suiza de Arqueología en Grecia recuperaron una cabeza de mármol del fondo del Mar Egeo. Una inspección más cercana reveló que la cabeza incrustada de algas marinas y percebes pertenece a una estatua gigante del héroe mítico Hércules, que se encuentra actualmente en exhibición en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.





Los investigadores estaban entusiasmados con el hallazgo, pero no muy sorprendidos. Después de todo, estaban buceando frente a la costa de Antikythera. Ya en 1900, un grupo de buzos locales nadando alrededor de la isla en busca de esponjas marinas se econtró con un naufragio. Dentro del naufragio, que data del 60 a. C., había restos humanos, pequeñas esculturas de bronce y el Hércules sin cabeza mencionado anteriormente.

Los buceadores de esponjas también descubrieron un dispositivo de aspecto extraño compuesto por engranajes entrelazados que recuerdan el interior de un reloj. Algunos creían que el dispositivo, denominado  Mecanismo de Anticitera, era una supercomputadora antigua. En realidad, los griegos probablemente lo usaron para rastrear el movimiento del sol, la luna y las estrellas para saber cuándo organizar sus festivales anuales.





Desde este descubrimiento inicial, docenas de investigadores y exploradores han llegado a la isla de Anticitera con la esperanza de encontrar otros artefactos invaluables debajo de las olas. Es más fácil decirlo que hacerlo, ya que el lecho marino cubierto de rocas se encuentra a más de 160 pies debajo de la superficie. Como dijo una vez el explorador Lorenz Baumer a The Guardian:

Es tan profundo que solo podemos estar allí durante 30 minutos.

A pesar de estos desafíos, la lista de artefactos recuperados ha seguido creciendo.

Mecanismo de Anticitera
Mecanismo de Anticitera (fragmento A – anverso)





Expediciones anteriores regresaron con dientes humanos, la cabeza cortada de un filósofo estoico menos conocido y monedas de Asia Menor. Aun así, Anticitera no representa más que un pez pequeño en un estanque enorme. Según el Oxford Roman Economy Project, hay más de 1.800 naufragios solo en el Mediterráneo.

La ciudad hundida de Alejandría

Aparte de los barcos, también se sabe que el mar se traga ciudades enteras. Esto sucedió en partes de Alejandría. Levantada desde cero por el conquistador macedonio Alejandro Magno en menos de un año, esta gran ciudad sirvió durante siglos tanto como la capital política de Egipto como el epicentro cultural e intelectual del mundo antiguo en general.

Hoy, Alejandría se ha convertido en una ciudad egipcia de tamaño mediano llena de atascos de tráfico y rascacielos construidos apresuradamente. Convencidos de que su pasado histórico se perdió hace mucho, mucho tiempo, los arqueólogos no se interesaron por Alejandría hasta la década de 1990, cuando los proyectos de construcción revelaron que aún existían restos de este pasado debajo de la fachada del siglo XIX de la ciudad.

Entre estos restos se encuentra una cisterna formada por mil cámaras, cada una equipada con columnas en forma de loto y arcos de piedra. Con tres pisos de profundidad y al menos 1000 años de antigüedad, esta enorme estructura fue diseñada para recolectar agua del río Nilo y desviarla a los hogares y espacios públicos de Alejandría.

El resto de la antigua Alejandría puede estar en la bahía. Al menos, eso es lo que el arqueólogo Jean-Yves Empereur llegó a sospechar después de que la Armada egipcia sacara una enorme estatua del agua en la década de 1960. Cuando Empereur tuvo la oportunidad de buscarse a sí mismo a fines de la década de 2000, descubrió que el fondo estaba lleno de piedras de construcción antiguas .

Columnas en el museo submarino cerca del antiguo faro, Alejandría, Egipto
La bahía de Alejandría está llena de ruinas con incrustaciones de percebes.

Tristemente, el gobierno de la ciudad aplastó las piedras para reforzar el rompeolas antes de que pudieran ser examinadas. Aún así, Empereur cree que encontró las ruinas del legendario Pharos. Más conocida como el Faro de Alejandría, esta torre de 100 metros de altura fue considerada una de las Siete Maravillas del Mundo hasta su desactivación y destrucción a principios del siglo XIV.

Afortunadamente, la bahía de Alejandría tiene otro patrimonio, en gran parte intacto. Hasta ahora, Empereur ha registrado más de 3.300 objetos, incluidas 30 esfinges y cinco obeliscos, algunos de los cuales tienen marcas que anteceden por un milenio a la fundación de Alejandría. Utilizando sonares, el rival de Empereur, Franck Goddio, incluso logró cartografiar el barrio real de la ciudad, el territorio natal de Cleopatra.

Patrimonio mundial vs. cambio climático

Así como Alejandría fue tragada por el mar, también lo serán otros sitios del patrimonio mundial. En un artículo escrito para Aeon, el historiador holandés Thijs Weststeijn señala que:

La antigüedad visible de la ciudad ha adquirido una nueva dimensión, porque este monumento al ingenio humano ahora parece tener un pasado más largo de lo que tiene a futuro.

Si visitaste Ámsterdam en los últimos 20 años, seguramente habrás notado que muchas de las casas de la ciudad se inclinan en un ángulo más agudo que la Torre de Pisa. Esto no fue intencional. Para evitar que Ámsterdam se hunda en el pantano sobre el que se asienta, sus edificios descansan sobre gigantescos postes de madera que se anclan en la tierra sólida en las profundidades.

Casas típicas holandesas
La “plaga de los polos” está provocando el derrumbe de las casas antiguas de Ámsterdam.

Durante siglos, los postes soportaron su peso sin quejarse. Ahora, el hundimiento del agua subterránea (cortesía del calentamiento global) está causando que se rompan. Para preservar el centro histórico de la ciudad, el gobierno holandés está en medio de una iniciativa de revitalización que reemplazará los cimientos de madera con material más duradero.

Es un procedimiento costoso y altamente invasivo, pero incluso si tiene éxito, los holandeses tendrán otro problema mucho mayor entre manos. Fiel a su nombre, más de la mitad de los Países Bajos descansa bajo el nivel del mar. En la región sureste del país, las inundaciones ya han causado daños significativos a decenas de edificios antiguos, incluida una iglesia del siglo XIII.

El patrimonio mundial tampoco tiene que ser material para que se hunda. Pinturas de antes de la Edad de Oro holandesa muestran a personas patinando por los canales helados de Ámsterdam y Utrecht. Una vez que fue una actividad de temporada, esta práctica tradicional holandesa se está volviendo cada vez más rara a medida que aumentan las temperaturas, tanto que muchos jóvenes no saben patinar.

Patinadores sobre el hielo fuera de las puertas de una ciudad holandesa
Las ciudades holandesas solían congelarse todos los inviernos. Hoy en día, la nieve rara vez cae.

Por supuesto, los Países Bajos están lejos de ser la única nación del mundo que lucha por proteger su patrimonio del cambio climático. También corren peligro de ahogarse, escribe Weststeijn, las ciudades de Poreč, Acre, Carthage y Ayutthaya, en Tailandia. En París, el Louvre está reubicando unas 250.000 obras de arte para que no se pierdan en una inundación inesperada del Sena.

A nadie le gusta escuchar estas cosas, pero recalcan un punto importante. Los sitios del patrimonio mundial se crearon desafiando la naturaleza y con la intención de permanecer intactos para siempre. La verdad, sin embargo, es que estos lugares no son eternos, y que incluso algo que ha existido durante siglos, como la ciudad de Alejandría, puede ser destruido en un instante si la naturaleza lo considera así.

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